“A pie por la cultura” en la Perla del Bajío: León, Gto

FolletoDurante tres domingos del mes de septiembre pasado, el Instituto Cultural y la Dirección de Turismo de León invitaba a sus habitantes y visitantes a descubrir su nuevo recorrido “A pie por la cultura para experimentar un buen bocado del patrimonio tangible e intangible de la ciudad sobre los temas de Patrimonio, Arte y Sabor. En preludio al Día Mundial del Turismo, me decidí recorrerlo con mi esposa. No nos esperábamos que buena parte de las calles del centro iban a estar cerradas por el Maratón de León y por ello llegamos con la lengua afuera al punto de arranque del tour: la Plaza de Gallos. Aprendimos por parte de Patricia González, coordinadora de la Plaza de Gallos por parte del Instituto Cultural de León, que este imponente edificio de fachada neo-PLAZA GALLOS
clásica, construido a mitad del siglo XVIII y actualmente en vías de restauración por el INAH, tuvo varias funciones a través del tiempo. Empezó como casa-habitación para luego convertirse en un hotel para la aristocracia y finalmente en escuela de arte. Fue también un lugar de juegos y de lucha libre y sirvió de escenario político y artístico. Es en este lugar único en el país que se presentó una vez la soprano Angélica Peralta Castera “El ruiseñor mexicano”,  cantante favorita de Porfirio Díaz. En 1797 en este recinto se comenzaron a organizar peleas de gallos, de ahí su nombre actual. Sus grandes arcos, monumentales escaleras y espectacular foro romano son testigos de un resplandor pasado.

CarcelLuego visitamos en compañía del promotor cultural Sergio Campos Orozco la ex cárcel municipal convertida hoy en el MIL (Museo de las Identidades Leonesas). Este magnifico edificio de la época del Virreinato también tuvo varias funciones a lo largo de su existencia: casa de cuna, casa de diezmos, cárcel municipal, biblioteca pública, oficinas del Instituto Cultural de León, escuela de artes plásticas y ahora museo. CARCEL INTERIOR
Nuestro anfitrión nos mostró las diferentes salas y sus vestigios pasados como sus masivas puertas de madera de mezquite o los impactos de balas en la chimenea, testigos del episodio de liberación de los presos por el General Navarro en 1911. Una interesante exposición interactiva muestra el universo carceral y algunos personajes famosos que conocieron la prisión.

CASINO2En compañía de nuestro guía Diego Martínez Lemus, llegamos al  Zócalo conocido como La plaza de los Mártires donde pudimos observar el Palacio municipal y la maravillosa fachada gótica de lo que fue el Casino Español que estuvo en operación entre 1906 y 1960. Se cuenta que José Alfredo Jiménez se inspiró de este lugar para componer su famosa canción “Caminos de Guanajuato” haciendo referencia a León de que “aquí se apuesta la vida”. LEON
Pasamos frente a las casas gemelas del Circulo Leonés, la primera asociación civil fundada en León que fue a la vez un club social para la alta sociedad y una casa de damnificados durante las grandes inundaciones que conoció la ciudad. Dos caras de león finamente esculpidas ornan orgullosamente la fachada.

Posteriormente, admiramos la fachada  del teatro Manuel Doblado con su majestuoso pórtico de estilo neoclásico francés diseñado por el arquitecto José Noriega, cuya construcción se inició en 1869 y que seria el el primero de una serie de majestuosos teatros creados por el mismo arquitecto, incluso antes que el teatro Juárez de Guanajuato capital.

TEATROFACHADA

Caminamos luego hasta la casa-habitación de Luis Long construida en 1850 y que es hoy en día La Escuela de música de León. Adrián, nuestro anfitrión, nos presentó este famoso personaje inglés quien diseñó una gran variedad de edificios notables de la ciudad de León, entre los cuales se encuentran la Escuela Modelo, el reloj de la
LUIS LONGCASA LONGCatedral Basílica de León, el puente Barón y Morales, la Casa Madrazo y el Edificio de la Primavera, entre otros. Luis Long fue un destacado autodidacta arquitecto-ingeniero  que después de haber ejercido su profesión de relojero en la ciudad de México, llego a la edad de 23 años en la ciudad de León para quedarse de manera definitiva. Su casa-habitación se parece a una torre de castillo medieval donde tenía sus talleres de relojería y de astronomía.

plaza catedralYa en la Plaza Catedral pudimos admirar el mural de bronce del escultor José Arturo Tavares Padilla que plasma las primeras actividades económicas de León a partir de su fundación el 20 de enero de 1576: Primero la ganadería y la agricultura, seguidas por la curtiduría, la zapatería y la rebocería.  Hoy en día, el 70% de la producción nacional de calzado proviene de León y México es el noveno productor mundial de este producto terminado que hace el orgullo de sus habitantes.

PATIO CASAFinalmente, llegamos a la Casa de la Cultura Diego Rivera en la Plaza Fundadores. Esta gran casona de estilo colonial fue antiguamente un mesón llamado Hotel México. Subiendo las escaleras, bajo las bonitos arcos coloniales, nos esperaba el recital privado de un tenor que interpretó  canciones famosas de María Griver y Jorge Alfredo Jiménez.

CHEF1CHEF2 Confortablemente instalados en elegantes mesas, degustamos exquisitos platillos preparados por los chefs Alberto Saldivar e Israel Pérez del “Culinario de León”. El menú comprendía:  Gorditas de masa quebrada rellenas de carne de cerdo en salsa de jocote y salsa de guajillo, chiles güeros rellenos de calabaza y garbanzos tapados en una salsa de jitomate y xonocostle,  y, para terminar con una  dulce nota, los deliciosos helados de la “Flor de Dolores” a base de fresa, lima y biznaga.


 

HELADOA PIE PORPara resumir, este recorrido “A pie por la cultura” nos permitió re-descubrir la esencia de León a través de sus emblemáticos edificios, historia, anécdotas inéditas y fina gastronomía. Patrimonio, Arte y Sabor, este agradable paseo dominical por la Perla del Bajío, sí cumplió con sus promesas…por el gran placer de nuestros sentidos.

Manuel Miroglio, Socio-Director y cofundador de Ruta PiCaSo.

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